Topic Sentence在阅读写作中的重要作用

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发布时间: 2019-01-28


通常,人们在表达想法的时候,都会围绕一个中心进行展开。以段落为单位的话,我们就称这个“中心”为中心句,即Topic Sentence (若以文章为单位,即文章的中心,那么我们称之为Thesis Statement)。所以,在读写类科目中,例如托福阅读,写作,以及SAT文法的篇章部分,学生能否识别出TS或者写出合格的TS,就成了构建以及拆解段落信息逻辑的核心能力。


1.辨识TS的重要性

首先,来看一下SAT文法是如何体现准确辨别TS的重要性的。SAT文法部分所列出的考点Development下,有4个sub-aspects: Proposition- adding, revising or retaining the thesis statements, topic sentence, claims, and the like--- “the main ideas” of a passage or paragraph; Support- adding, revising or retaining materials that supports a passage’s points or claims; Focus- adding, revising, retaining or deleting materials on the basis of relevance to the purpose(e.g. deleting an irrelevant sentence); Quantitative Information(本文不谈及此点,因此不作解释)。如果我们仔细斟酌其中前三个子集,就会发现都是以学生能否识别出所在段落的TS为前提的(使用了“识别”而非“定位”是因为后者通常误导学生认为TS是可以通过scanning就可以找出,或者单纯根据出现位置就能找到的信息)。三个部分,反复提到的“big ideas”,“purpose”,“aim”,“goal”, 以及“claims”,在段落的范围中,实质上指的都是TS(除了个别文章的个别段落没有显性的TS,需要读者自己根据细节总结出来),因此,我们可以看出,SAT文法考试非常重视同学们的逻辑性,同样,在托福阅读中,能快速准确识别文章和段落的中心句,对快速准确解题也有很大帮助。


2.TS的构成

当我们去搜索或者查阅关于TS概念以及构成的相关资料时,有一部分解释得比较浅显,例如:A topic sentence summarizes the key points of a paragraph;另一部分会给出更为具体的公式化的介绍,例如:a topic sentences covers two essential parts, which are (1) the subject and (2) the author’s focus,另外,还有通常的说法,TS不应该是factual (事实信息) 而是assertive (断定语气)。所以,接下来我会结合具体实例,告诉同学们什么样的句子才叫做TS。

(1) 构成:Topic Sentence=Subject + Focus

例如:A will to cooperate with others creates opportunities to gain leadership skills.(探讨对象为subject, 即原句中划线部分;主观断定内容为focus,即针对探讨对象做出的判断,标红部分)

(2) TS为所在段落的最终结论,即推导的终点,而非起点

换句话说,段内的所有细节是为了证实TS的合理性,而不是本末倒置,将TS视为所有细节的出发点(这一点实际上也折射出英文更倾向于“果-因”的演绎逻辑而中文更倾向于“因-果”的推导逻辑。)例如,我们的TS是:Acquiring a new language enables one to experience another new culture,而在其所在的段落我们在描述细节的过程中,又推导出:A new language, therefore, can help one observe the world more objectively and comprehensively,那么显而易见,第二句应该是第一句的结果,也就是说真正的TS应该是第二句,而非第一句,第一句是第二句的一个细节而已。

(3) 如何判断assertive与factual之间的关系

说起这个问题,如果论述内容具有可反驳性,即为assertive (所谓可反驳性,可以理解为:如果说话人认为某事是正面的,可预期就会有人认为是负面或者中性,那么说话人的论述就是assertive); 如果论述内容在不考虑真伪的情况下,不具有反驳其是否成立的可能性,即为factual (例如:“80%的苹果手机使用者是电子产品的尝鲜者”,在不考虑80%这一数据的真伪的条件下,此论断为客观事实的描述,不具有可反驳性,即factual)。其实,简单来说,TS应该是一个可反驳的观点,而不是已经存在的客观事实现象,事实现象则可以作为支撑观点句的论据放在后面的论证部分。

(4)说明文体裁的文章中,TS通常为judgment (e.g. The entire process includes 3 steps.);议论文体裁通常为opinion 或者attitude (e.g. The action will exert detrimental impacts upon the environment.


3. 如何写出正确的TS

写作的过程中,实际上如果我们只要有了2-3个可行的TS,文章无论是框架还是内容其实可以说完成了30%, 因为:

结构上来看,支撑全文的框架,换句话说,逻辑上合理的TS文章很难跑题(因为立论段落剩余的细节都是围绕TS所展开的);

内容上来看,TS传达了我们的分论点,是其他一切细节的出发点,换句话说,其他的内容是在此基础上进行衍生的。因此,写出正确的好的TS对于写作的意义非常大。上文中已经提到,Topic Sentence=Subject + Focus, 但在议论文写作,比如托福独立写作中,还需要加上Opinion,即观点句需要有很明显的偏向性,来更好的表达自己的观点,即Topic Sentence=Subject + Focus + Opinion.这个公式的意义为:

Focus= Focus of Argument(核心争议点): 作者支持的一方或者题目中产生争议的对象

Opinion(论点):作者对Focus of Argument做出的论据(用来证明Thesis Statement的合理性)

由于TS的最优表现形式是简单句(在众多复合句以及复杂句中,简单句最能其凸显其重要性),因此作者在写TS的时候,可以将Focus of Argument和Opinion均写成短语,然后利用合适的谓语动词将两部分进行衔接,或者干脆就使用动词短语。例如:

TS1:In the first place, visiting a foreign country can broaden one’s horizons.(focus of argument= visiting a foreign country; opinion= broaden one’s horizons, 具有偏向性的观点

TS2: To begin with, involving children in household chores can help them gain a sense of responsibility.(focus of argument= involving children in household chores; opinion= gain a sense of responsibility

TS3: In the second place, exposure to arts and music at an early age can help mold children’s characters.(focus of argument= exposure to arts and music at an early age; opinion= mold children’s characters


以上三个例子都是比较典型的简洁精炼符合要求的TS,从结构来看,都是Focus of Argument + Opinion,即Subject + Focus + Opinion;从内容来看,都是具有偏向性的观点,不是事实现象,符合上文提及的assertive;并且都是该论点的终点,而非起点。以三点作为标准,相信同学们都能写出正确的Topic Sentence,从而使自己的文章更具逻辑性,同时,在阅读学术性文章时也能快速准确的定位或识别出中心句,从而快速理解,提高做题速度和答题正确率。

  

 


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